2011年12月12日 星期一

保健食材雜談:綠茶


傳統上國人愛喝茶者多,但近年咖啡似乎更為盛行。咖啡香則香矣,但從健康的角度來看似乎並無太大的好處,近年雖有一些新的研究指出咖啡的一些好處,但大體而言,醫學界對於咖啡影響健康的討論仍然莫衷一是,並未有個結論。

反觀綠茶,如果不是錯誤的飲用方式,幾乎都是對健康很正面的,比如維基百科提到綠茶具有以下的好處:

  • 延緩衰老
  • 抗菌
  • 降血脂
  • 減脂、瘦身
  • 防齲齒、清口臭
  • 防癌
  • 美白、防紫外線
  • 可改善消化不良情況
  • 預防失智症
  • 抗氧化
  • 保護細胞免受自由基的侵害
  • 促進新陳代謝
另外也有人做出以下的整理 (資料來源):


  1. 根據傳統中醫理論,茶味甘苦,性涼,能幫助提神、增加活力及注意力。茶葉還有消食去膩、利尿止渴、消毒解酒、輕身明目等作用。 


    對於這些功能,中醫有以下解釋:

    消食去膩:因其性飄逸,能升能降,合胃氣之升降,促進運化,故能消食積,去肥膩。
    清利頭目:茶葉氣味輕薄,易於上達頭目,消散蒙上之熱,故可用於頭目昏花之症。
    解毒止痢:通過利尿作用,利水瀉毒。又通過其苦澀作用,利大小腸以解熱毒痢疾。

    現代認為茶葉的多種保健作用,主要是來自其抗氧化能力。研究證實,綠茶內含有特殊兒茶素成分,稱為茶多酚,可以抗氧化、抗衰老及維持心血管系統健康 。 1

    綠茶及綠茶保健品的科學研究


    搜尋科學論文,至少有八千篇研究論文是與綠茶或其保健品有關。課題主要環繞綠茶的化學成分、生物活性、生產製作及其潛在的保健效用。


    綠茶的抗氧化及保護心血管作用 
    綠茶含有大量的茶多酚抗氧化劑,能有效排除體內的活性氧和活性氮,它更可調節氧化還原轉變時金屬離子的活躍水平。 2 這大大減少體內氧化應激,脂質過氧化,自由基的形成及低密度膽固醇的不良氧化。 3,4,5,6,7 另外,綠茶所含的兒茶素對各種退化性病變有保護作用。 8


    劇烈運動、懷孕等氧化應激現象,促進紅血球破壞及降解,導致細胞上血紅素增加。臨床研究發現飲用綠茶能大幅降低細胞上血紅素數量,顯示有助緩和氧化應激在紅血球內發生。 9 


    實驗結果顯示,一些兒茶素可抑制膽固醇製造過程中某些主要合成酶的作用,例如鯊烯環氧酶。 10 茶多酚具有的強力抗氧化特性,能減低自由基對身體細胞造成的損害,並防止低密度膽固醇的氧化。 11


    綠茶對免疫系統的作用 
    有證據顯示綠茶可能有助支援免疫力。細胞實驗已證明,茶多酚能有效抑制大量與臨床疾病相關的分子標靶和細胞轉化過程,例如,可以對抗細胞凋亡蛋白訊號 12 及血管內皮生長因子受體訊號。 13 動物實驗更進一步證明,服用高濃度茶多酚含量的綠茶或保健品,可能對防止不良細胞生長有顯著作用。 14

    總結


    綠茶的保健功效可從傳統經驗及現代科學理論找到根據。多項藥理學研究均指出,綠茶含有一系列獨特的兒茶素,有助支援身體各系統功能,例如抑制免疫系統和心血管系統的不良生物化學反應。綠茶是非常便利的保健材料,且可安心服用,愈來愈多人視之為預防疾病及增強體質之品。

    參考論文


    1.Lambert JD, Yang CS. Cancer chemopreventive activity and bioavailability of tea and tea polyphenols. Mutation Res. 2003;523-524: 201-208.
    2.Frei B, Higdon JV. Antioxidant activity of tea polyphenols in vivo: evidence from animal studies. J Nutr 2003; 133:3275s-3284s.
    3.Coimbra S, Santos-Silva A, et al. The effect of green tea in oxidative stress. Clin Nutr 2006; 25: 790-796.
    4.Ishikawa T, Suzukawa M, et al. Effect of tea flavonoid supplementation on the susceptibility of low density lipoprotein to oxidative modification. Am J Clin Nutr 1997; 66: 261-266.
    5.Klauning JE, Xu Y, et al. The effect of tea consumption on oxidative stress in smokers and nonsmokers. Proc Soc Exp Biol Med 1999;220: 249-254.
    6.Hashimoto R, Kojo S, et al. Inhibition of radical reaction of apolipoprotein B-100 and α-tocopherol in human plasma by green tea catechins. J Agric Food Chem 2000; 48: 6380-6383.
    7.Pearson DA, German JB, et al. Inhibition of endothelial cell mediated low-density lipoprotein oxidation by green tea extracts. J Agric. Food Chem 1998; 46: 1445-1449.
    8.Cooper R, Morre DM, et al. Medicinal benefits of green tea: part II . Review of anticancer properties. J. Altern. Complement. Med.2005; 11: 639-652.
    9.Low PS. Role of haemoglobin denaturation and band 3 clustering in initiating red cell removal. Red Blood Cell Ageing 1991; Plenum Press, New York: 173-183.
    10.Abe I, Tanaka T, et al. Ellagitannins and hexahydroxydiphenoyl esters as inhibitor of vertebrate squalene epoxidase. J. Nat. Prod.2001; 64: 1010-1014.
    11.Cooper R, Morre DM, et al. Medicinal benefits of green tea: part I . Review of noncancer health benefits. J. Altern. Complement. Med.2005; 11: 521 -528.
    12.Leone M, Pellecchia M, et al. Cancer prevention by tea polyphenols is linked to their direct inhibition of antiapoptotic Bcl-2-family proteins. Cancer Res. 2003; 63: 8118-8121.
    13.Lamy S, Beliveau R, et al. Green tea catechins inhibit vascular endothelial growth factor receptor phosphorylation. Cancer Res.2002; 62: 381-385.
    14.Khan N, Mukhtar H, et al. Targeting multiple signaling pathways by green tea polyphenol (-)-epigallocatechin-3-gallate. Cancer Research 2006; 66: 2500-2505.

不管那些醫藥分析,綠茶做為一般飲用食品而言好處多多,希望國人不要光是學著洋人喝咖啡,外國人的長處要學,但說到喝咖啡呢,就不如喝我們老祖宗的綠茶好!

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